Comment rénover de vieux étains?

J'ai une collection de vieux étains qui me vient de mes parents. Ils ont longtemps séjourné au grenier à la poussière. Je les trouve assez ternis, mais je ne sais pas comment les rénover sans perdre leur patine. Quels conseils pouvez-vous me donner? 
Anne-Marie

La réponse de Christian PESSEY sur la rénovation de l'étain

L’étain a besoin de soins réguliers, et pourtant il est probablement l’un des métaux dont on se préoccupe le moins, sans doute parce que les dégradations n’apparaissent que très lentement.

Le nettoyage de l'étain

La différence entre un objet en étain bien soigné et un autre délaissé est évidente : le premier luit doucement, mettant en valeur ses reliefs décoratifs, le second ressemble à un bloc de plomb. 

Pour décaper un étain noirci

  • Un nettoyage à l’eau savonneuse, suivi d’un brossage et d’un rinçage, puis d’un essuyage avec un chiffon doux restent la méthode simple pour le nettoyage régulier d’objets peu encrassés.
  • Le bain de foin bouilli est une méthode plus douce, qui conserve à un vieil étain une certaine patine.
  • Un mélange de blanc d’Espagne et d’ammoniaque, à parts égales, respecte également le vieillissement du métal, que l’on frotte avec un chiffon doux enduit de cette pâte, avant de le rincer abondamment pour terminer par un lustrage au papier de journal.
  • L’huile d’olive, remplaçant l’ammoniaque dans la recette précédente, donne une pâte encore plus douce, pour nettoyer un objet finement ciselé ; laissez cette pâte sécher avant de rincer, puis de polir avec un chiffon bien sec.

Le polissage de l'étain

Il donne un aspect brillant à l’étain, nécessite surtout de la patience et de l'huile de coude.

  • N’employez ni papier abrasif ni chiffons à récurer trop agressifs et réservez la laine d’acier aux cas les plus difficiles, en n’utilisant alors que de l’extra-douce (00000).
  • La popote des ébénistes, qui reste le produit le plus employé par les spécialistes pour faire ressortir la patine du métal, se passe avec un chiffon doux.

La protection de l'étain

Elle préserve le métal le plus longtemps possible des agressions par l’atmosphère et des manipulations.

  • La cire, appliquée sur un étain préalablement chauffé, nécessite un bon tour de main pour éviter d’encrasser l’objet.
  • La vaseline respecte également la patine naturelle de l’objet et maintient ses doux reflets satinés.
  • La bière chaude conserve de fervents adeptes. Ce traitement doit être suivi d’un long polissage au chiffon de laine.

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Christian PESSEY, journaliste de la construction, spécialiste de la rénovation et de l’entretien de la maison, du bricolage et des interventions sur le logement répond gratuitement et rapidement à toutes les questions des internautes sur le sujet, sur l’isolation, l’électricité, la maçonnerie, la plomberie, etc.