La prise de terre : ça sert à quoi?

Tout le monde a entendu parler de la prise de terre, mais on ne sait pas toujours ce que c’est et surtout à quoi ça sert. Élément essentiel de la protection de l'installation électrique, de celle des biens et surtout des personnes, la prise de terre doit aujourd'hui être disponible dans tous les logements, ce qui n'est malheureusement pas le cas partout.

Principe de base de la prise de terre

Petit principe de base : le courant électrique a une polarité. Il va :
• du pôle positif, la phase,
• au pôle négatif, le neutre.
Or le neutre absolu, c’est la terre, le globe terrestre.

Dans une installation électrique, le chemin parcouru par le courant électrique est maîtrisé pour qu’il soit canalisé du « plus » vers le « moins », la phase et le neutre, disponibles au tableau électrique (monophasé). C'est le rôle de l'enrobage des conducteurs par une gaine de PVC de couleur. Si un défaut d’isolation se produit sur un circuit électrique sous tension, l’électricité a tendance s’échapper pour rejoindre… la terre. Au passage, la carcasse métallique des appareils (par exemple celle d’une machine à laver) peut se trouver sous tension et, si vous la touchez, vous risquez l’électrocution. Pour éviter ce "désagrément", qui peut être mortel, l’installation possèdent un troisième fil pour chaque circuit (de couleur jaune, vert ou vert-jaune), qui est relié à la terre par un piquet planté en profondeur dans le sol, une boucle câblée autour de la maison ou un câble en tranchée enterré dans la terre.

Fonction de la prise de terre

Raccordé à tous les appareils à carcasse métallique ce conducteur dit de protection, ou de terre, canalise toute fuite de courant dans l’installation et vous évite les risques d’électrocution. Encore mieux, si l’installation et les circuits sont équipés de disjoncteurs différentiels, ces appareils perçoivent la fuite de courant instantanément, et ils coupent immédiatement le circuit. 

Généralisation de la prise de terre dans l'installation

• Toutes les prises de courant;
• Toutes les parties métalliques de la maison, notamment dans les pièces humides ;
• Tous les luminaires, même au plafond;
• Tous les dormants d'huisseries métalliques
doivent être reliés au conducteur de terre. Seuls les appareils bénéficiant d'une double isolation (signalés par le symbole de deux carrés imbriqués) ne doivent pas être raccordés à la terre.

Pas de prise de terre improvisée!

Attention : en l’absence de terre, notamment dans les vieux immeubles collectifs, on est tenté de créer une liaison à celle-ci en se raccordant sur une canalisation métallique, par exemple d’arrivée d’eau ou de chauffage central. C’est STRICTEMENT INTERDIT et extrêmement dangereux pour les autres, comme pour soi-même (incertitude de la continuité de la liaison vers la terre et donc de l'efficacité de celle-ci). Si vous êtes locataire, n'hésitez pas à mettre le propriétaire en demeure de vous fournir un raccordement normalisé à la terre au tableau. Faites de même auprès du syndic si vous êtes co-propriétaire.

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